Monzen-machi, i negozi sulle strade che portano ai templi

La maggior parte delle strade di accesso ai templi sono piene di caffé, ristoranti e negozi. Queste strade dello shopping sono ciò che è sopravvissuto dei vecchi Monzen-Machi (門前 町) nati sulle strade di accesso ai santuari nel periodo Muromachi (1336-1573) e nel successivo periodo Edo (1600-1868).
Monzen-machi significa letteralmente villaggio (machi) davanti alla porta (monzen) ed erano villaggi o piccole città che nacquero intorno ai santuari ed ai templi. Questi villaggi erano destinati ai pellegrini o ai visitatori, quindi erano composti da locande, negozi con prodotti locali, ristoranti e sale da tè.
Adesso invece sono viali costeggiati da negozi per lo più turistici.

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